Pourquoi les Américains ont-ils peint leur visage en noir ?

Pourquoi les Américains ont-ils peint leur visage en noir ?

Qu'est-ce que Blackface, comment l'intimidation a révélé la culture nègre au monde et pourquoi même les noirs se maquillaient comme des noirs ?
Préparé par Félix Sadalov

Blackface est un maquillage sombre qui imite une apparence nègre. Son histoire est liée aux spectacles de ménestrel qui sont apparus aux États-Unis au milieu du XIXe siècle, où des acteurs blancs ont dépeint des scènes comiques de la vie d’esclaves noirs, invariablement paresseux et stupides. Malgré les stéréotypes racistes de tels spectacles, ils sont devenus presque le premier pont jeté entre les deux cultures: chansons spirituelles d’esclaves (spirituels), claquettes, jargon et, plus important encore, l’image d’une personne souffrant d’injustice pénétrée dans la vie des citoyens américains. …

Le chercheur Eric Lott écrit que, paradoxalement, l’imitation de la culture nègre, malgré son racisme flagrant, a conduit à l’assimilation et à la compréhension des problèmes et des besoins des esclaves, et les images provenant des théâtres itinérants ont ensuite été utilisées par les combattants pour l’abolition de l’esclavage. Mais cent ans de popularité durable du spectacle de ménestrel, c’est aussi le destin de centaines et de milliers de personnes, les histoires à partir desquelles le théâtre américain a commencé, des histoires qui reflètent la guerre entre le Nord et le Sud, les lois sur la ségrégation, la censure politique et les carrières vertigineuses. Les échos du spectacle de ménestrel peuvent encore être entendus aujourd’hui dans les comédies musicales de Broadway, les stand-ups, la danse, l’animation, les sitcoms et la musique.

George Washington Dixon (1801-1861)

On ne sait pas exactement qui a été le premier à combiner le maquillage sombre avec un vocabulaire, des gestes et un style de chant spécifiques, renvoyant le public à l’image de «juste un passant, un black». George Dixon est le premier artiste à se bâtir une carrière dans ce rôle. Son succès dans les années 1830-40, tant parmi les gens du commun que parmi le public laïque, est un phénomène étonnant: dans quelques décennies, quand le blackface deviendra un genre bas indépendant, joué dans les saloons et les pubs, il sera difficile à croire.

De sa création à la toute fin, le spectacle de ménestrel était basé sur le jeu de mots, l’absurdité, les numéros de danse, l’humour “physique” grossier et les chansons. Cependant, Dixon est avant tout un chanteur hors pair, dont le nom est associé à la chanson “Zip Coon” 

 

et un certain nombre du même nom, se moquant des «noirs libres» des nord-américains et des bons vivants. Leur désir et en même temps leur incapacité à entrer dans la haute société sont devenus la source d’innombrables blagues pour Dixon et ses disciples. Un effet comique spécial a été obtenu en décrivant ce qui arriverait au pays lorsque le même Zip Coon deviendrait président. Le mot coon est devenu plus tard synonyme de caricature raciale en principe. Dans la presse américaine illustrée du XIXe siècle, les «coons» bornés devinrent victimes du progrès (ils furent tués par l’électricité, des trains se sont écrasés, empoisonnés au gaz des lampes) et de la nature (ils sont devenus des appâts pour les crocodiles). Cependant, l’une des théories dit que George Dixon lui-même, étant un mulâtre, ne s’est déguisé qu’avec un bouchon brûlé et a plus d’une fois souffert d’attaques racistes.

Thomas Dartmouth Rice (1808-1860)

Jim Crow, alter ego scénique de Thomas Rice, est le personnage le plus important de l’histoire du blackface, représentant la plupart des esclaves noirs du Sud (Arzamas a écrit à son sujet dans The Background to Pop ). Rice a inventé Crowe, lui donnant les caractéristiques d’un vagabond venant en sens inverse. Jim est un serviteur, peu enclin à l’entraînement, échevelé, à moitié appauvri, mais qui ne perd pas son optimisme inné. La signification de cette image est énorme: même les lois sur la ségrégation raciale adoptées 30 ans après la mort de Rice ont été officieusement appelées les «lois Jim Crow».

Le succès de Rice et de son héros a été si grand qu’il a été parmi les premiers ménestrels à visiter Londres avec des performances, et a également joué dans plusieurs productions de théâtres locaux: l’habileté de dépeindre les Noirs s’est avérée utile à Othello. Le Boston Post a nommé Jim Crow comme l’une des deux personnes les plus célèbres au monde (en premier lieu, la reine Victoria). La carrière de Rice a été gâchée par une paralysie progressive, qui s’est manifestée pour la première fois au début des années 1840 et à la fin de la décennie a eu un fort impact sur les mouvements et le discours de l’artiste. Les économies substantielles (dans le meilleur des cas, Rice arborait un manteau avec des guinées d’or au lieu de boutons) a été progressivement bue, et l’argent pour les funérailles de “Jim Crow” a été collecté auprès du public concerné.

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